Historie (ausführlich)

["Ein ganz persönlicher Erlebnisbericht über 43 Europäische Jugendwochen"
von Hartmut Reiße (Festschrift zur 50. Eurowoche 2006)]

[Ein Bericht von Hella Heynmöller (Bild rechts mit Fritz Lenz) über die ersten Jahrzehnte der Europäischen Jugendwochen]

Gegründet wurde die Europäische Jugendwoche im Jahre 1953 von Hella Heynmöller unter dem Eindruck des schrecklichen, menschenverachtenden zweiten Weltkrieges.
Damit so etwas nie wieder geschieht, sollte sich die Jugend Europas gegenseitig kennen, respektieren und verstehen lernen. Als Ort der europäischen Begegnung hat die Gründerin die symbolträchtige Burg Ludwigstein gewählt. Sie liegt unmittelbar an der
ehemaligen innerdeutschen Grenze und sie war und ist ein Zentrum der deutschen Jugendbewegung. Hier sollten sich Jugendliche aus ganz Europa durch Singen, Musizieren und Tanzen miteinander verständigen und untereinander ins Gespräch kommen. So führte der Weg über die Volkstanzgruppen der europäischen Länder.

1953 fand das erste Treffen statt. Insgesamt waren es 60 Teilnehmer: eine Volkstanzgruppe aus Österreich, Einzelteilnehmer aus Schweden, Dänemark, Schweiz und der Bundesrepublik. Trägerin des Treffens war die Vereinigung Jugendburg Ludwigstein. 1971 wurden Hella Heynmöllers Verdienste als aktive Europäerin mit der Verleihung der Robert-Schumann-Medaille gewürdigt.
Von 1962 - 80 leitete Ward de Beer die Chor- und Orchesterarbeit der Europawochen in einfühlsamer Weise. Ihm ist zu verdanken, dass neben dem Volkstanz das Singen und die Instrumentalmusik tragende Pfeiler wurden. Sein Nachfolger war Uwe Henkhaus.
1981 löste man sich von der Vereinigung Jugendburg Ludwigstein und gründete den Arbeitskreis Europäische Jugendwochen Burg Ludwigstein e.V.. 1984 wurde Hella Heynmöller Ehrenvorsitzende des Vereins, 1986 erhielt sie das Bundesverdienstkreuz. Im Alter von 75 Jahren ist sie am 6.2.1988 gestorben.
Die Mitgliederversammlung wählte 1984 Hartmut Reiße zum neuen 1. Vorsitzenden, der den Verein bis 2002 führte und nun Ehrenvorsitzender ist. Seine Nachfolger waren Norbert Gorldt, ab 2008 Michael Göbel.
1993-94 verstarben kurz hintereinander zwei Personen, die die Europäischen Jugendwochen entscheidend geprägt haben: Fritz Lenz am 6.7.1993 und Renate Vigelahn am 26.2.1994. Beide waren Hauptinitiatoren und -organisatoren der Treffen und der Märkte.

Die Finanzierung der Europäischen Jugendwochen erfolgte zunächst hauptsächlich aus öffentlichen Mitteln, ergänzt von privaten Förderern. In den Jahren 1975, 1977 und 1981 mussten die Treffen leider ausfallen, weil das nötige Geld nicht aufgebracht werden konnte. Derzeit wird der Verein nicht mehr öffentlich gefördert.
Der größte Beitrag zur Finanzierung der Eurowochen wird von den Vereinsmitgliedern selbst getragen. Seit 1983 veranstaltet der Arbeitskreis jährlich einen Ostereiermarkt (zu Beginn auf der Burg, dann aus finanziellen Gründen in Witzenhausen) und seit 1985 einen Adventsmarkt auf dem Ludwigstein. Der Erlös dient der Finanzierung der Eurowochen.

Eine große Neuerung für das Vereinsleben war die Gründung der vereinseigenen Folkloregruppe "Die Ludwigsteiner" durch Fritz Lenz im Herbst 1990, die seit 1991 als deutsche Vertretung bei den Eurowochen mitwirkt. Schon seit den ersten Jugendwochen sind regelmäßig Gruppen aus Osteuropa - u.a. aus Polen, der ehemaligen Tschechoslowakei, Bulgarien, Rumänien, Ungarn - zu Gast auf der Burg. Aber erst kurz nach dem Wegfall der innerdeutschen Grenze waren dann 1990 und 1991 die ersten ostdeutschen Gruppen zu Gast. Seit der Wende sind natürlich auch Gruppen aus den neu entstandenen Staaten des früheren Ostblocks gekommen: aus Weißrußland, aus der Ukraine, aus Lettland und der früheren jugoslawischen Teilrepublik Mazedonien.

Die Europäische Jugendwoche hat sich im Laufe der Zeit über den Teilnehmerkreis hinaus immer weiter zur Öffentlichkeit im Werra-Meißner-Kreis hin geöffnet. So gab es z.B. Auftritte beim Deutschen Wandertag in Eschwege 1987, im Jahr 1990 auf dem Hanstein, seit 1993 in Großalmerode-Trubenhausen und viele Jahre lang sonntags in den umliegenden Ortschaften (Ziegenhagen, Dohrenbach, Grebendorf, Hitzelrode, Eschwege, Bad Sooden-Allendorf u.a.). 1993 und 1994 gab es außerdem Auftritte aller Gruppen bei Möbel Jaeger, einem Förderer der Jugendwoche, in Witzenhausen. Tradition haben schon die Außenveranstaltungen in Witzenhausen zur Eröffnung und die Vorstellungen auf der Freilichtbühne in Fürstenhagen (seit 1985) und Heiligenstadt (dort erstmals 1996).
Auch finanziell wurden neue Wege gegangen. So unterstützte die Firma Möbel Jaeger aus Witzenhausen durch Engagements der Folkloregruppen in den Jahren 1993 und 1994 die Europäische Jugendwoche. Nicht zu vergessen natürlich die Sparkasse Werra-Meissner in Witzenhausen, die den Verein seit vielen Jahren durch z.B. das Drucken der Plakate unterstützt. Dennoch konnte im Jahr 1999 aus finanziellen Gründen leider nur eine verkürzte Europäische Jugendwoche stattfinden.
Hella Heynmöller und Fritz Lenz

Hella Heynmöller und Fritz Lenz



1. Eurowoche 1953

1. Eurowoche 1953



1. Eurowoche 1953

1. Eurowoche 1953



Ward de Beer

Ward de Beer



Renate Vigelahn

Renate Vigelahn



Gruppe aus Chambery / Frankreich 1955

Gruppe aus Chambery / Frankreich 1955



Tanz auf dem Söller 1953

Tanz auf dem Söller 1953


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